Палеонтологи из Санкт-Петербургска детально изучили строение головного мозга и сосудов черепа Анкилозавра, который был ранее обнаружен на территории Узбекистана.

Ради этого была создана трехмерная модель мозговой оболочки динозавра. Это позволило установить, что анкилозавры умели “охлаждать” свой мозг, обладали чрезвычайно развитым обонянием и слышали низкочастотные звуки. Однако их мозг был в полтора раза меньше, чем у современных животных того же размера.

To think like a dinosaur

Анкилозавры появились на Земле в середине Юрского периода-около 160 миллионов лет назад—и существовали до конца эры динозавров, которая закончилась 65 миллионов лет назад. Эти травоядные животные чем-то напоминали современных черепах или броненосцев, были покрыты толстой броней, а иногда даже имели костлявую дубинку на хвосте.

Исследователи заинтересовались уникально сохранившимися останками анкилозавров из Узбекистана. Хотя эти окаменелости известны уже 20 лет, только сейчас ученые получили возможность изучить образцы изнутри с помощью самых современных методов.

В ходе исследования палеонтологи изучили три фрагмента черепов. Они были найдены в ходе международных экспедиций URBAC (узбекско-российские / британо-американские / канадские палеонтологические экспедиции) в конце 1990-х-начале 2000-х годов в центральной пустыне Кызылкум.

Ученые подчеркивают, что на этом месте можно найти многочисленные останки представителей ~90-миллионной фауны. К ним относятся динозавры, птерозавры, крокодилы, птицы, млекопитающие и другие позвоночные.

-Это действительно одно из самых богатых мест в мире. В фауне Джаракудука сейчас насчитывается более 100 видов древних позвоночных”, – отметил Павел Скутшас, доцент Санкт-Петербургского университета. “Конечно, такое разнообразие жизни не было бы обнаружено без масштабных полевых исследований. Серия из девяти экспедиций URBAC, предпринятых с 1997 по 2006 год, объединила усилия палеонтологов из многих стран в поисках костей древних животных.”

Собранный материал включает десятки фрагментов черепов и скелетов, а также сотни тысяч отдельных костей.